Около миллиарда лет назад в центре Млечного Пути произошло более ста тысяч вспышек сверхновых звезд

Ученые Европейской Южной обсерватории (ESO) выполнили наблюдения центральной части Млечного Пути при помощи Очень Большого Телескопа (VLT) в пустыне Атакама в Чили. Согласно пресс-релизу ESO, благодаря высокому разрешению телескопа были обнаружены новые драматические подробности истории звездообразования в нашей Галактике: древняя вспышка звездообразования была столь мощной, что в результате нее произошло более сотни тысяч взрывов сверхновых.

«Наше беспрецедентное обозрение большой части области центра Галактики позволило нам подробно исследовать историю процессов звездообразования в этой области Млечного Пути», — говорит руководитель наблюдений Райнер Шёдель (Rainer Schödel) из Института астрофизики в Андалусии. Вопреки принятой до сих пор точке зрения астрономы обнаружили, что звездообразование в центре Галактики не было непрерывным. Примерно 80 % звезд центральной части Млечного Пути образовалось в самом начальном периоде существования нашей Галактики, от 13,5 до 8 миллиардов лет назад. После этой начальной эпохи звездообразования прошло примерно шесть миллиардов лет, в течение которых звезд рождалось очень мало.

Но затем около одного миллиарда лет тому назад произошла мощнейшая вспышка звездообразования. Менее чем за 100 миллионов лет в центральной области Галактики образовалось множество звезд, общая масса которых, возможно, достигала нескольких десятков миллионов Солнц. В нынешнюю эпоху во всем Млечном Пути темп формирования звезд составляет одну-две солнечных массы в год.

«Во время этого всплеска активности условия в исследуемой области, вероятно, напоминали те, которые существуют в так называемых галактиках со вспышками звезодобразования (starburst galaxies), где темп рождения звезд превышает 100 солнечных масс в год, — говорит один из авторов исследования Франсиско Ногерас-Лара (Francisco Nogueras-Lara), сейчас работающий в Институте астрономии Общества Макса Планка в Гейдельберге (Германия). — Этот всплеск активности, в результате которого должно было произойти более ста тысяч вспышек сверхновых звезд, вероятно, был одним из самых высокоэнергетических событий во всей истории Млечного Пути». В ходе вспышки звездообразования образуется много массивных звезд, жизненный цикл которых гораздо короче, чем у звезд малой массы, и этот цикл заканчивается мощным взрывом сверхновой. Результаты исследования опубликованы в понедельник в журнале Nature Astronomy.

Исследование стало возможным благодаря приемнику HAWK-I на телескопе VLT. Эта инфракрасная камера позволила получить в высшей степени подробное изображение центральной части Млечного Пути сквозь закрывающую ее пыль. Ногерас-Лара и группа астрономов из Испании, США, Японии и Германии опубликовали это изображение в октябре нынешнего года в журнале Astronomy & Astrophysics. Этот великолепный снимок наиболее плотно населенной звездами, газом и пылью области галактического центра, в которой, к тому же, содержится и сверхмассивная черная дыра, имеет угловое разрешение в 0,2 секунды дуги. Такое разрешение примерно эквивалентно углу, под которым из Мюнхена, где расположена штаб-квартира ESO, можно было бы различить футбольный мяч, находящийся в Цюрихе, на расстоянии около 300 километров.

Этим снимком открывается обозрение GALACTICNUCLEUS — программа получения высококачественных снимков центральной области Галактики, использующая большое поле зрения и высокое угловое разрешение приемника HAWK-I на телескопе ESO VLT. В рамках этого обозрения исследовано более трех миллионов звезд на площади, соответствующей более чем 60 000 квадратных световых лет вблизи области центра Галактики (один световой год равен примерно 9,5 триллиона километров).

Источник: polit.ru